Impedimentos de cobertura ocurrieron durante visita Papal

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09/07/2015

El 6 y 7 de julio de 2015, en el contexto de la visita del Papa Francisco al Ecuador se registraron dos incidentes relacionados a la cobertura periodística de este hecho.

El primero ocurrió el 6 de julio, cuando la periodista de diario Expreso, Carla Maldonado, fue impedida de cubrir la visita de cortesía del Sumo Pontífice al Presidente Correa en el Palacio de Carondelet, en Quito.

En díalogo con Fundamedios, Maldonado narró que ingresó al Palacio cerca de las 14:00 con una credencial universal que le fue entregada para la cobertura papal. Sin embargo, tras su ingreso, la seguridad de la Presidencia no le permitió hacer su trabajo, pues tras su negativa a desalojar el lugar, la dejaron encerrada en la sala de prensa con la amenaza de ser detenida y bajo el pretexto de no tener la acreditación a Presidencia que normalmente se da a los periodistas que cubren esa fuente.

Maldonado comentó que hasta las 20:00 fue la única periodista obligada a permanecer dentro de la sala de prensa, por lo que se vio limitada a hacer la cobertura desde allí, con lo que se veía por televisión y con lo poco que pudo ver de lo que ocurría afuera, pues un uniformado se quedó para vigilarla, como se vio en la fotografía que la periodista subió a través de su cuenta personal de Twitter. “No me dejaron salir de la sala de prensa porque no tenía la credencial, querían sacarme y les dije que no me iba a ir y que me sacaran a la fuerza. Les advertí que se vería muy mal que sacaran a una periodista en plena visita Papal, entonces se pusieron furiosos y no me permitieron salir de la sala de prensa, incluso vino un policía a cerrar la puerta de la sala de prensa para que no viera ni el ingreso del Santo Padre”, apuntó la periodista quien cuestionó el maltrato y abuso de autoridad por parte de la seguridad del Palacio Presidencial.

El segundo hecho ocurrió el 7 de julio, cuando se desarrolló un plantón de al menos unas 30 personas que se apostaron esa noche con pancartas y velas encendidas frente al hotel Hilton Colón en una vigilia que los convocantes la denominaron por “los derechos y la democracia”. El plantón tenía como fin denunciar a los periodistas internacionales que se encontraban en la sala de prensa que se montó en este hotel, con ocasión de la visita del papa Francisco. Sin embargo, la prensa extranjera no pudo enterarse de lo que ocurría en los exteriores del hotel, pues la seguridad cerró las puertas de la sala en donde se encontraban y hasta apagaron las luces y taparon una de las entradas para evitar que vieran algo “sospechoso” o fuera de lo normal.

El periodista del New York Times Jim Yardley, que acompaña a la gira del Sumo Pontífice dio cuenta de este hecho en su blog y aseguró, en un artículo titulado “Social media is the Only freedom that we still have” (Redes sociales es el único medio libre que aún tenemos) que cuando se disponía a ir a la cama se enteró por Twitter que en los exteriores del hotel donde se alojaba había un plantón. En el post narró que cuando bajó a la sala de prensa no vio nada fuera de lo normal, solo que una de las entradas del hotel había sido bloqueada por la seguridad del mismo y colocado una pancarta con la imagen del Papa, lo que le pareció extraño. Tras esto, subió nuevamente a su habitación pensando que fue una broma, hasta que nuevamente vio por Twitter informaciones sobre el hecho. Bajó a verificarlo de nuevo y, en efecto, se encontró con unos pocos ciudadanos que permanecían con velas en los exteriores del hotel con la esperanza de ser escuchados por la prensa extranjera y denunciar la falta de libertad de expresión.

Fundamedios atestiguo lo ocurrido y recogió testimonio de otros periodistas extranjeros que, pese al bloqueo, lograron enterarse de lo que pasaba.

Obstacles to news coverage during Pope’s visit

Two incidents were recorded on 6 and 7 July 2015, related to the coverage of Pope Francis’ visit to Ecuador.

The first occurred on 6 July, when Carla Maldonado, a journalist for the newspaper Expreso, was prevented from covering the Pope’s courtesy visit to President Correa at the Carondelet Palace in Quito.

Speaking to Fundamedios, Maldonado said that she entered the Palace at approximately 14:00 with a universal credential given to her for the coverage of the Pope’s visit. After being allowed in, however, the Presidency’s security guards did not let her do her job. She was asked to leave, which she refused to do, and was then locked in the press room under threat of being arrested and using as pretext the fact that she did not have the accreditation to the Presidency that is usually given to journalists who cover that source.

Maldonado commented that until 20:00 she was the only journalist forced to remain in the press room, limited to covering the events from there using as a source what was shown on TV and the little she could see of the outside. A guard in uniform stayed in the room with her, as seen in the photograph the journalist uploaded to her personal Twitter account. “They would not let me leave the press room because I did not have the credential. They wanted to get me out and I told them I would not leave and that they would have to force me out. I warned them that forcing a journalist out during the Pope’s visit would look really bad. That made them furious and then they would not let me leave the press room. A policeman came to shut the door so I would not even see the Holy Father’s arrival”, said the journalist questioning the Presidential Palace’s security guards mistreatment of her and their abuse of authority.

The second incident took place on 7 July, when at least 30 people stood outside the Hilton Colón Hotel with banners and lit candles in a vigil that the organizers called “for rights and democracy”. The vigil’s objective was to inform international journalists who were in the press room that was set up at the hotel on the occasion of Pope Francis’ visit. The foreign press, however, could not see what was going on outside the hotel because security guards had closed the doors to the room and even turned off the lights and covered one of the hotel entrances to prevent them from seeing anything “suspicious” or out of the ordinary.

New York Times reporter Jim Yardley, who is following the Pope’s tour, told about the incident in his blog and wrote in an article titled “Social media is the Only freedom That we still have” that he was getting ready for bed when he found out through Twitter that there was a vigil outside the hotel where he was staying. He recounted that he did not see anything unusual when he went down to the press room, except that one of the hotel entrances had been blocked by its security guards with a banner with the image of the Pope, which seemed strange. He went back to his room thinking it had all been a joke, but got another message through Twitter with information about the incident. He went down to check again and this time met a few people who still remained with candles outside the hotel, hoping to be heard by the foreign press and to denounce the lack of freedom of expression.

Fundamedios testified the event and talked to other foreign journalists who, despite the block, had managed to find out what was happening.

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