Agresiones a la libertad de expresión continúan en nueva jornada de protestas

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03/07/2015

El 3 de julio de 2015, varios incidentes contra la libertad de expresión se registraron en el marco de una nueva jornada de protestas en Quito. Se reportó varias agresiones físicas a comunicadores y ciudadanos, así como un nuevo hackeo al portal web de El Comercio.

Un equipo del medio digital LaRepública.ec fue agredido físicamente durante la cobertura de las protestas en el centro histórico de la capital. El periodista Miguel Molina y el camarógrafo Víctor Poso fueron golpeados con palos por parte de manifestantes en medio del tumulto. En diálogo con Fundamedios, Carlos Jijón, director de LaRepública.ec confirmó que la agresión se produjo en las inmediaciones del Palacio de Gobierno. “Fueron golpeados varias veces con palos”, apuntó Jijón, quien aseguró que los comunicadores se encuentran bien, pero adoloridos.

El medio estatal El Telégrafo también reportó, sin dar nombres, que dos fotoperiodistas resultaron heridos, mientras realizaban la cobertura de las manifestaciones. “Uno de ellos recibió un palazo en la cabeza, en la calle Guayaquil y Flores, mientras la Policía intentaba dispersar a los manifestantes. En las mismas calles, a otro de los cronistas gráficos de este medio le llegó un palazo en la cabeza que lanzaron los manifestantes hiriendo también uno de sus dedos”, denunció el medio, el cual condenó la agresión recibida por los cronistas mientras cumplían con su labor informativa.

El periodista de la estación televisiva Ecuavisa, Patricio Díaz fue víctima de agresiones verbales e impedimentos para la transmisión en vivo de la manifestación oficialista, en donde se colocó una tarima con músicos en apoyo al Presidente Correa. Según denunció el director de noticias de Ecuavisa, Darío Patiño, a través de su cuenta personal de Twitter, simpatizantes del Presidente obstruyeron con vuvuzela el sonido de la transmisión. En un video subido por Patiño, se escuchan los gritos de “Ecuavisa mentiroso” mientras el periodista da su reporte al aire.

Cuando la protesta se concentró en las inmediaciones de la Asamblea Nacional. La comunicadora Jazmina Ojeda, de la revista digital Plan V denunció que miembros de las juventudes del partido de gobierno, Alianza PAÍS, le dieron tres manotazos a su celular, en el momento en que intentaba registrar imágenes, mientras que otros individuos le tomaban fotografías.

Por su parte, el ciudadano Milton Castillo, excandidato a Alcalde de Quito resultó herido durante las manifestaciones por un toletazo de la policía en su cabeza. En diálogo con Fundamedios Castillo confirmó que la agresión ocurrió cerca de las 21:00 en un pasaje del Centro Histórico, en el momento en que la policía hacía un barrido para retirar a los manifestantes. “Me quedé atrapado entre la masa y la fuerza policial, cuando un uniformado me dio un toletazo en la cabeza”, apuntó Castillo, quien tuvo que ser atendido por los paramédicos tras el suceso.

Finalmente, por cuarta ocasión en menos de un mes la página web de diario El Comercio sufrió un nuevo ataque cibernético mientras transmitía en vivo el desarrollo de las protestas. El medio denunció que el sitio fue afectado por ataques registrados fuera del país y que ocurrieron pese a las medidas de protección tomadas.

En otro hecho, ocurrido el 1 de julio, el periodista Marco Pérez Torres, conductor de la radio revista “Alternativa”, que se transmite por Radio Ciudadana, de propiedad del gobierno, denunció que recibió una amenaza vía telefónica de desconocidos quienes le advirtieron que saben dónde vive y lo tildaron de “Perro de Correa”.

Attacks on freedom of expression continue during another day of protests 

On 3 July 2015, several incidents against freedom of expression occurred in the context of another day of protests in Quito. Several physical attacks on journalists and members of the public were reported, as well as another hacking of the website of the newspaper El Comercio.

A team working for the digital media outlet LaRepública.ec was physically attacked while covering the protests in the historic center of the capital. Journalist Miguel Molina and camera operator Víctor Poso were beaten with sticks by protesters amidst the commotion. Speaking to Fundamedios, Carlos Jijón, director of LaRepública.ec, confirmed that the attack took place near the Presidential Palace. “They were repeatedly beaten with sticks”, said Jijón, who added that the journalists are well, but in pain.

The State media outlet El Telégrafo also reported, without giving any names, that two photojournalists were injured while covering the demonstrations. “One of them was hit on the head with a stick, at Guayaquil and Flores street, as the police tried to disperse the demonstrators. In the same streets, another of this newspaper’s graphic reporters was also hit on the head with a stick thrown by demonstrators, also injuring one of his fingers”, reported the media outlet, condemning the aggression suffered by the journalists as they went about their duties.

Patricio Díaz, a journalist for Ecuavisa TV station, was the victim of verbal abuse and was hindered from broadcasting the pro-government demonstration live, which included a stage with musicians put up in support of President Correa. Ecuavisa’s news director, Darío Patiño, reported through his personal Twitter account that the president’s supporters blocked the broadcast’s sound by playing ‘vuvuzelas’. Cries of “Ecuavisa liar” could be heard in a video posted by Patiño, while the journalist attempted to report live what was going on.

When the protest reached the vicinity of the National Assembly, journalist Jazmina Ojeda, for the digital magazine Plan V, reported that members of the ruling party Alianza País’ youth organization slapped her cell phone three times as she tried to record some images, while other individuals took pictures of her.

Meanwhile Milton Castillo, former Quito mayoral candidate, was injured during the demonstrations when a policeman clubbed him on the head. Speaking to Fundamedios, Castillo confirmed that the attack occurred at about 21:00 in a passage of the Historic Center, as the police made a sweep of the area to remove the protesters. “I was trapped between the mass and the police force, when an officer clubbed me on the head”, said Castillo, who had to be treated by paramedics after the event.

Finally, for the fourth time in less than a month, the website of newspaper El Comercio suffered another cyber attack while broadcasting the protests live. The newspaper reported that the site was affected by attacks that occurred outside the country despite the protection measures taken.

In another incident, which occurred on 1 July, journalist Marco Pérez Torres, host of the radio program “Alternativa”, which is broadcasted by Radio Ciudadana, owned by the government, reported that he received a telephone threat from unidentified persons who warned him that they know where he lives and called him “Correa’s dog”.

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